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2016
10.07

レイリーとリッツ

Category: 科学者伝
レイリー・リッツ法の歴史を振り返る前に、レイリー(Lord Rayleigh)とリッツ(Walter Ritz)の簡単なバイオグラフィーを書いておこう。

レイリーのバイオグラフィー的資料については、比較的詳しく書かれたものを見つけるのはそう難しくはない。例えば、ティモシェンコ(S. P. Timoshenko)の History of Strength of Materials では、レイリーのために一節が割かれていて("69. Lord Rayleigh," p. 334 - 339)、レイリーの略歴と業績についてコンパクトに纏められている。

もっと詳しいものを The Theory of Sound 内に見つけることもできる。1945年にアメリカのドーバー社から出版された The Theory of Sound には、冒頭に Robert B. Lindsay による Historical Introduction が収録されている。

これがなかなかよく書かれていて、読み応えのある内容である。レイリーのバイオグラフィーや研究業績についてだけでなく、同書に関係する分野の歴史についても触れられている。

ちなみに、The Theory of Sound の初版は 1877 年にマクミラン社から出版されている。上記の Historical Introduction は、もちろんこちらには出ていない。筆者が見ているのは、ドーバー社の The Theory of Sound であり、副題に Unabridged Second Revised Edition With An Historical Introduction By Robert B. Lindsay と付いたものなのでご注意を。

日本語で書かれたものでは、筆者の知る範囲で最も詳しいのは寺田寅彦の書いた「レーリー卿」である。これはウェブ上にも公開されているので閲覧は容易である。これを読めば、ちょっとしたレイリー通になれるほど内容は濃いものになっている。

ティモシェンコがレイリーの略歴を書くにあたって参照しているのが、レイリーの息子の Robert John Strutt が書いた John william Strutt, Third Baron Rayleigh である。筆者はこの本の内容については未確認なのだが、寺田寅彦もやはりこの本を参照したことを「レーリー卿」の末尾で断っている。

「バイオグラフィーを書いておこう」と書いておきながら、寺田の「レーリー卿」を読み直しているうちにその気もだんだん失せてしまった。筆者による焼き直しよりも上記の資料などを直接参照してもらう方が余程良いかと思われる。

仕方ないので(?)、レイリーの生きた 1842 年から 1919 年(19世紀半ばから20世紀前半)がどのような時代であったかを(科学史ではなく一般社会の歴史について)補足しておこう。

1842 年と言えば、イギリスが中国(清)相手にアヘン戦争に勝利した年である。19 世紀後半はイギリスが中国やインドといったアジア地域を植民地化していった時期にあたる。日本は幸い欧米列強による植民地化を免れたが、大政奉還、倒幕、明治新政府の樹立、廃藩置県といった大転換を余儀なくされたのは歴史の時間に習った通りである。

司馬遼太郎氏が明治初めの混乱期を描いた「翔ぶが如く」には、西郷隆盛らとも親交があったとされる印象的なイギリス人駐日通訳官(外交官?)アーネスト・サトウが登場する。このサトウが生まれたのがレイリー誕生の次の年で、亡くなったのがレイリー没年の 10 年後なので、二人の生きた時期は概ね重なっている。

幕末には薩摩藩や長州藩がイギリスに密かに留学生を派遣したり、維新後にはイギリスから多くの「お雇い外国人」を招いて科学技術の指導を仰いだりしている。レイリーの亡くなった1919年は、日本も参戦した第一次世界大戦が終わりベルサイユ条約が締結された年であるが、日本の参戦は1902年に締結された日英同盟が背景にある。

このように日本とイギリスは浅からぬ関係にあったのだが、残念ながらレイリーはと言うと、日本との接点は殆どなかったようである。手近な資料にあたっただけであるが、幾つか目を通してレイリーの日本絡みの話題は僅かに一つ見つかっただけであった。もっと手広く探せばまだあるのかも知れないが。

レイリーについては以上。リッツについてはまた後日。。。

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