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2016
10.26

夭折の天才 ワルター・リッツ

Category: 科学者伝
スイスのシオンでリッツ(Walter Ritz)が生まれたのは、レイリー(Lord Rayleigh)の The Theory of Sound Volume 1 が出版された翌年の 1878 年である。レイリーは 1842 年の生まれであるから、リッツの生まれた年にレイリーは 36 歳であったことになる。

レイリーの伝記によると、レイリーは決して頑健ではなかったようで、肺病や熱病といった生命の危機に瀕するような病気を何度も経験しているが、それでも 77 歳までと随分長生きをしている。

一方、リッツは結核のために 1909 年に 31 歳の若さで亡くなっている。その人生は余りに短く、リッツ法を始めとする彼の業績の全ては"若き晩年"の成果である。

以下に示すリッツの略歴は、末尾に示す参考文献(参考サイト)などを参照しながら書いたものである。少なからぬ意訳も含まれていると思うので、より正確な内容についてはそれらを直接参照願いたい。

リッツは幼少のころから理数系科目で人目を引く才能を示していたようだ。だが残念なことに、その才能は病気がちな体質と共に天から与えられたものだったようで、常に病気と隣り合わせで勉学や研究に取り組まなくてはならなかったようである。

リッツが初めて呼吸器系疾患に見舞われたのは 19 歳のときである。これは山での事故に遭遇したことが心理的、肉体的に影響したとのことである。少なくともリッツ自身はそう思っていたようだ。文献 1 には以下の記述がある。

リッツは友人らとのプルーラール登山の折、新雪上を崖下に滑落するグループを振り向き様に目撃した。その時の心的外傷は、肉体的に過剰で過酷な救出作業によってさらに悪化した。

Climbing Mont Pleureur with friends, he looked back to see a group of them slip on fresh snow and plunge over a cliff, the emotional stress was compounded by physical overexertion and overexposure in the rescue efforts.


そのようなことがあったものの、リッツはその年(1897年)の秋にチューリッヒ連邦工科大学の入学試験にパスしてエンジニアになるべく工学部への入学を果たした。

工学部に入ったもののすぐに理学部へと転部して理論物理学を専攻している。文献 1 によると、健康問題がコース変更の表向きの理由だったとのことである(表向きでない理由は何だったのだろう?)。

そのコースの一学年先輩にはあのアインシュタインがいた。リッツが 1878 年 2 月生まれ、アインシュタインが 1879 年 3 月生まれなので、アインシュタインの方が一つ年下である。なのにアインシュタインが一年早く入学というのは本当だろうか?

これについて少し別の資料にも当たってみたところ、どうやら間違いではないようである。例えば、ノーベル賞公式サイトのアインシュタインの説明ページには以下のような記述がある。

... in 1896 he entered the Swiss Federal Polytechnic School in Zurich to be trained as a teacher in physics and mathematics.

当時のチューリッヒ連邦工科大学には、ミンコフスキー(Hermann Minkowski)を始めとする数学、理論物理学分野の有名な学者が多く在籍していた。リッツとアインシュタインは同じコースに所属していたので、大体同じ教授たちを先生に物理や数学を学んだようである。

二人に対する教授陣の評価は、リッツの方が上だったようである。文献 2 には以下のような記述がある。

チューリッヒ連邦工科大学でリッツの与えた印象はアインシュタインを凌ぐものであった。ミンコフスキーはアインシュタインを「のろまな犬」と評したと伝えられるが、リッツはミンコフスキーの推薦でゲッチンゲンのヒルベルト(David Hilbert)の下へと赴いているのである。

Ritz had made a better impression at Zurich than Einstein. For example, while Einstein was reportedly described by Minkowski as a "lazy dog," Ritz went to David Hilbert in Gottingen with amicable words from him.

その後、リッツとアインシュタインは、光の伝播に関して相容れない理論を構築して学問上対立することになるのであるが、それについてはまた後日。。。


参考文献

  1. Encyclopedia.com(Free Online Encyclopedia) Home > People > Science and Technology > Physics: Biography > Walter Ritz

  2. Alberto A. Martinez : Ritz, Einstein, and the Emission Hypothesis, Physics in Perspective, vol. 6, No. 1, p.4-28, 2004.



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